10 curiosidades sobre los ninjas japoneses

Ninjas Japón Uno de los iconos más famosos de las artes marciales japonesas es el ninja. Los guerreros de la sombra del antiguo Japón han ganado una imagen casi sobrenatural en los últimos tiempos. Los ninjas fueron una de las mayores fuerzas de operaciones encubiertas en la historia, pero ¿quiénes eran exactamente? ¿Y la realidad coincide con la sorprendente imagen que la cultura popular ha creado?, eso lo vamos a saber a continuación con diez curiosidades sobre los ninjas japoneses.

10. Palabra Ninja

La palabra "ninja" tal como la conocemos es en realidad un término bastante reciente. Comprenderlo, sin embargo, primero requiere mirar el sistema de escritura chino, en el que se basa el sistema japonés. La palabra china para ninja es 忍者, que en el japonés se pronuncia como "ninja". Mucha gente erróneamente te dirá que la palabra significa "hombre invisible", pero eso es un concepto erróneo. Mientras que el segundo personaje significa "persona", el primero significa "soportar", "espiar" u "esconder". Por lo tanto, la palabra ninja significa "una persona que aguanta o espía".

Pero en japonés, la palabra para "alguien que aguanta o se esconde" es en realidad "shinobi mono". Generalmente se reduce a "shinobi". Esta era la palabra común que las personas usaban para referirse a los guerreros clandestinos, no a los ninjas.

La palabra ninja llegó a ser el término exclusivo porque era más fácil de decir para los occidentales. Cuando los occidentales llegaron por primera vez a Japón, tenían una gran estima debido a su avanzada tecnología. A menudo fueron incluso más honrados que los mismos japoneses. "Shinobi mono" era difícil de decir y recordar para los occidentales (hay que tomar en cuenta que tuvieron que aprender miles de palabras en japonés y para ese entonces no existían celulares con una aplicación que te guardara toda la información que necesitas), por lo que la palabra "ninja" fue adoptada por todos como la forma estandarizada.

La palabra para ninjas femeninas, por cierto, es kunoichi. Era casi desconocido fuera de Japón hasta hace muy poco, gracias principalmente al anime. Tiene una historia corta, pero interesante. La palabra para mujer en japonés escrito es 女. Está hecho con tres letras o palabras individuales: く, que se pronuncia "ku." ノ, que se pronuncia "no". Y 一 se pronuncia como "ichi". Ku-no-ichi.

9. El orígen de Ninja

"Una noche, bajo la lluvia y el viento, Hachiman-yama fue abordado por un shinobi (ninja) altamente calificado que prendió fuego al templo".

Esa fue la primera mención de un ninja en la historia. Era parte del Taiheiki, una crónica de guerra del siglo XIV que registró una guerra entre dos emperadores japoneses rivales. Dado que el autor usó la palabra "shinobi" sin tener que explicarlo, significaba que la palabra ya era de uso común en ese momento. Eso pone la aparición registrada de los ninjas en algún momento alrededor del 1300.

Según la tradición ninja, sin embargo, la historia de los shinobis se remonta al siglo ocho. El Nihon Shoki, un documento pseudohistórico plagado de mitología, afirma que el Príncipe Shook tenía un espía muy hábil llamado Otomo-no-saibito. El manual ninja Ninjutsu Ogiden afirma que era tan habilidoso que a él y su organización de espías se les dió el título de "shinobi", convirtiéndolo en el ancestro de todos los ninjas.


8. ¿Quién podía ser Ninja?

El espionaje y los asesinatos eran considerados inferiores a los nobles samuráis, pero eran absolutamente necesarios para la guerra, por lo que los ninjas generalmente provenían de las clases comunes de soldados de infantería y campesinos. Sin embargo, eso no quiere decir que ningún samurai haya tenido dos roles como ninja. Uno de los ninjas más famosos de todos los tiempos fue Hattori Hanzo, quien fue reclutado por la familia Tokugawa como general samurai. Sus habilidades como ninja le permitieron salvar la vida de Tokugawa Ieyasu, y más tarde lo ayudaron a convertirse en el gobernante de Japón.

En el Taiheiki , el segundo uso de la palabra shinobi tiene un grupo de ninjas actuando exactamente como samurai. Habían estado luchando contra una fuerza invasora con flechas, pero cuando agotaron sus municiones, la banda se suicidó en lugar de dejarse capturar. Aunque los shinobis se ensuciaron las manos, muchos manuales ninja exaltan el valor, tanto en el campo de batalla como fuera de él.

Aún así, un ninja podría ser nada más que una persona común y casi sin entrenamiento. Muchos lugareños fueron empleados por grupos ninja únicamente porque conocían muy bien el terreno donde vivían. Hombres como estos fueron enviados a viajar y reunir información, luego informaron con lo que aprendieron. Incluso el campesino más humilde podría ser un ninja, a condición de que fuera inteligente y supiera cómo hacerlo.

7. ¿Cómo se veían los Ninjas?

Los Ninjas tenían armaduras principalmente en las batallas, pero lamentablemente, la imagen del uniforme ninja vestido de negro es una fantasía moderna. Los ninjas eran espías, y lo mejor para un espía es no sobresalir. Tener un armadura difícilmente dejaría que alguien se mezclara en una calle abarrotada sin que se dieran de cuenta.

Su ropa pudo haber tenido un juego de armas ocultas, pero en general los ninjas parecían personas normales. Muchos que se infiltraron en las filas de un daimyo rival se hicieron pasar por jardineros, trabajadores de la construcción u otros trabajos mundanos hasta que estuvieran listos para la huelga. Eran maestros del disfraz, y a menudo se vestían como monjes ascéticos. Los monjes eran uno de los pocos grupos que podían atravesar las fronteras de los numerosos estados enfrentados de Japón sin obstáculos. Eran el disfraz perfecto para un ninja que necesitaba ir y venir entre las provincias para transmitir información y cumplir con sus objetivos.

6. Manuales de Ninja

Hubo varios manuales escritos por ninjas para pasar sus secretos a las generaciones posteriores. Los manuales cubren una amplia gama de técnicas de espionaje, desde la teoría hasta las herramientas del oficio. El Shoninki, por ejemplo, discute temas filosóficos, pero también habilidades más prácticas como irrumpir en casas enemigas. Otro manual, el Ninjutsu Ogiden, habla de tácticas militares, pero también profundiza sobre cómo elaborar medicamentos mágicos para mantener a los ninjas en condiciones físicas óptimas durante cientos de días.

Lo que no se ve mucho, sin embargo, son las técnicas de lucha. Los ninjas fueron, ante todo, espías no luchadores. Al igual que los espías de hoy, el ninja que se ve obligado a usar su habilidad marcial probablemente falló su misión porque fue descubierto. Incluso en los tiempos en que los manuales discutían sobre peleas, se producían más movimientos de tropas que combates mano a mano. Leer un manual de ninja te da la impresión de que los ninjas eran ante todo espías, no luchadores.

5. Ninjutsu moderno

La falta de énfasis en cualquier estilo de lucha arroja dudas sobre los ninjas modernos que dicen ser parte de cualquier herencia de ninjutsu. Si bien hay hombres que dicen que son los antepasados ​​de los ninjas y que heredaron su estilo de pelea del antiguo ninja, ninguno tiene ninguna evidencia de su "ninja" que sea anterior a los años cincuenta.

Tampoco hay evidencia de que los ninjas tengan siquiera artes marciales especiales, o algo parecido a un sistema de combate en absoluto. Si bien las escuelas modernas de ninjustsu ciertamente se han ganado su lugar en el mundo de las artes marciales, hay pocas pruebas de su conexión con el ninja histórico . Se podría argumentar que el estilo de pelea del ninja se transmitió oralmente, por lo que no había necesidad de escribirlo en un manual, pero todavía hay una inquietante falta de pruebas para demostrar las afirmaciones de cualquiera que enseñe el antiguo "ninjutsu" en el mundo moderno.

4. Los clanes Iga y Koga

En el antiguo Japón, los distritos Iga y Koka (generalmente llamados Koga) fueron encerrados en una serie de guerras de guerrillas con las regiones samurai locales que compiten por el poder. Fue a partir de estas escaramuzas que sus guerreros se convirtieron en lo que más tarde se conocería como ninja. Estos guerreros eran tan temidos que en un momento se dijo que cada daimyo necesitaba un Iga o un hombre Koga en su empleo. Los dos clanes estaban tan ampliamente empleados en los ejércitos samurai que se decía que a menudo estaban en ambos lados de un conflicto.

Oda Nobunaga envió una vez a su hijo, Nobuo, para destruir a un daimyo rival en la provincia de Ise en 1576. Nobuo rápidamente logró derrotar a la familia gobernante Kitabatake, pero algunos de los sobrevivientes lograron escapar a la zona cercana de Iga. Cuando Nobuo los persiguió, pronto descubrió que muchos de los hombres de su castillo en realidad eran "Igas ninjas disfrazados". Conociendo los pormenores, fácilmente lo quemaron hasta el suelo. Humillado, lanzó un ataque, pero fue nuevamente derrotado por las fuerzas de Iga que dispararon a su ejército con armas de fuego y flechas desde la cubierta. Fue uno de los primeros casos exitosos de guerra de guerrillas en Japón.

Su padre lo reprendió por no haber contratado a su propio ninja para espiar la fuerza y ​​la posición del enemigo. Oda Nobunaga pronto lanzó su propio ataque masivo para eliminarlos. Con una probabilidad de diez a uno, y sus filas incluyendo muchos ninjas de Koga, los Iga se devastaron rápidamente. La derrota envió al ninja Iga restante a través de todo Japón, donde finalmente se perdieron en las páginas de la historia. El ninja de Koga continuó desempeñando papeles en varias batallas posteriores, aunque la necesidad de los ninjas en tiempos de paz disminuyó en gran medida.

3. Oniwaban

Otro grupo de ninjas que vale la pena mencionar es el Oniwaban. Si alguna vez has visto la serie de Rorouni Kenshin (Samurai X), es posible que recuerdes sus encarnaciones de anime. El verdadero Oniwaban era un grupo especializado que trabajaba para la familia Tokugawa. Llevaban chaquetas negras, vestimenta tradicional samurái y espadas. Sus principales tareas eran asegurar el castillo de Edo por la noche, pero su trabajo más clandestino a menudo los llevaba afuera en misiones secretas.

Hicieron verificaciones de antecedentes de cualquiera que trabajara en el castillo, investigándolas para asegurarse de que fueran dignas y no una amenaza para la seguridad. Cuando aparecieron signos de traición en el reino de un daimyo, los Oniwaban fueron enviados a descubrir cualquier complot. Del mismo modo, si un delegado de la capital fue enviado para supervisar asuntos en otra provincia, dos Owniwaban seguirían de incógnito para observar. Podrían ser considerados el MI6 del antiguo Japón.

2. Equipos Ninjas

Los Ninjas utilizaron demasiadas armas y herramientas, pero había algunos elementos principales que casi todos los ninjas tenían en su cinturón de herramientas. Kunai, popularizado en el anime de Naruto, estaba en la mochila del ninja, pero no como armas. Las pequeñas dagas se basaban en una herramienta de albañilería, y solían usarse para hacer agujeros en las paredes, no en las personas.

Ninja-to, espadas rectas popularmente pensadas para ser usadas por ninjas, en realidad son una invención de la industria del entretenimiento y no son reales.

Los Ninjas usaban katanas (espadas) al igual que los samurais. La única diferencia era que, debido a que un ninja puede estar trepando por las paredes y corriendo a través de los techos, lo llevó sobre su espalda en vez de su cadera. Pero dado que el papel principal de un ninja era la recopilación de inteligencia, preferían las armas pequeñas, fácilmente ocultables. Los shuriken eran comunes, aunque la palabra misma se refería a cualquier tipo de arma arrojadiza como dardos y cuchillos, no solo a las estrellas puntiagudas. Y una de las armas más famosas fue el kusarigama, una pequeña hoz con una cadena en el extremo. Esta arma en particular se prestaba al sigilo, ya que si se descubría, el ninja podía reclamar que era una herramienta de jardinería.

Además de las armas, los ninjas también tenían otros dispositivos que podrían utilizar para entrar en los edificios. Los Ninjas eran maestros de la infiltración. Las escaleras colapsables eran una forma común de superar las paredes del castillo. Hay leyendas sobre un calzado que permite a los shinobi (ninjas) caminar sobre el agua, pero hasta ahora ninguno ha demostrado ser cierto.

1. ¿Samurais contra ninjas?

Existe el mito de que los ninjas eran la ruina del samurai, pero en realidad los guerreros furtivos eran muy apreciados por la clase guerrera de Japón. El Ninja hizo lo que el samurai no pudo. El espionaje y el sabotaje eran necesidades en la guerra, y los samuráis sabían que necesitaban ninjas para llevar a cabo los tipos de operaciones encubiertas que su honor no les permitía llevar a cabo. A menudo, los ninjas incluso trabajaron codo a codo con los samurais. En al menos un caso, se registró que habían liderado a las fuerzas samurais en redadas nocturnas contra un enemigo desprevenido.

Los ninjas más conocidos eran de los clanes Iga y Koga, que se prestaron a cualquiera que estuviese dispuesto a pagar, pero su caída no disminuyó la necesidad de espías altamente entrenados. Sin ningún clan de ninjas para ser contratados, los daimyo se ponen a reclutar y entrenar a los suyos. Si estos ninjas eran de la misma calidad que los guerreros de Iga y Koka es incierto, pero muchos de los ninjas restantes, como Hattori Hanzo, se unieron y sirvieron como líderes samurais. Los ninjas eran una parte esencial de la guerra, y los samuráis lo reconocieron y respetaron.

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