¿La religión existe en la cultura japonesa?

Religión

"Soy miembro de la secta budista de Nichiren", me dijo un amigo. "Pero soy un ateo".

A pesar de lo contradictorio que es para la mente no japonesa, es similar a cómo se siente la mayoría de los japoneses. La mayoría de los japoneses sienten que tener una actitud religiosa o espiritual es importante. Visitan templos sintoístas en vacaciones y observan los funerales budistas, pero la abrumadora mayoría todavía se consideran ateos. Japón simplemente tiene una idea diferente sobre lo que es "religión".

Shinto es una religión, pero hacerlo no lo es

Kanzaki Nobutake, un sacerdote sintoísta, una vez escribió en su autobiografía que no tenía creencias religiosas. La idea del clero ateísta no encajaría bien en la mayoría de las religiones, pero mientras el resto del mundo considera al sintoísmo una religión en Japón, el sintoísmo generalmente se considera solo como una tradición japonesa. En cierto sentido, ser Shinto es "ser japonés", aunque es una pincelada demasiado amplia, así que no lo tomes literalmente.

Una de las tradiciones más importantes en Japón es ir a un santuario sintoísta en año nuevo para orar por el próximo año. Del mismo modo, muchas otras fiestas o eventos implican un viaje a un santuario. Pero solo porque alguien reza en un santuario o recibe una bendición del sacerdote no significa que sigan Shinto.

La religión es una cuestión privada

La idea del sintoísmo como tradición comenzó durante la era Meiji, cuando el gobierno creó el sintoísmo estatal, una cuasi-religión nacional que presentaba al emperador como un dios viviente. Japón quería crear una teocracia, pero también tenía que apaciguar a las potencias occidentales asegurando la libertad de religión. Hubo dos respuestas. Una era garantizar la libertad de religión, pero con la estipulación de que no debía ser "perjudicial para el orden y la paz" ni "antagónica al deber de una persona como sujeto". Es decir, la religión era libre.

Esta forma de pensar persiste en Japón hasta el día de hoy. Incluso si una persona es creyente en una fe o simplemente es espiritual, probablemente no lo hablen. Si traes el tema de la religión con alguien que no es un amigo cercano, es algo así como una falta de etiqueta que debe manejarse con cuidado.

Es el Camino Japonés

La otra respuesta del gobierno de Meiji fue cambiar el Shinto de una religión a "la realización de rituales nacionales" y "el camino público del cielo y la tierra". Durante las ceremonias, se quitó la oración para desacoplarla de la religión. Esto ayudó a cambiar el sintoísmo estatal de una religión a parte de ser un buen ciudadano japonés, lo que también tuvo el efecto de "desregularizar" el sintoísmo normal y transformarlo en una parte de la cultura japonesa.

Una ceremonia en la que se ofrece arroz a un kami local (dios) podría ser de naturaleza "religiosa", pero también sería considerada como una costumbre local por todos los que estaban allí, por lo tanto, no religiosa. Los rituales y festivales religiosos se observan en Japón, pero generalmente se consideran tradiciones públicas. Por lo tanto, si su amigo japonés hace algo que parezca religioso, es posible que sea un devoto seguidor o, lo más probable, solo siga la costumbre.

La espiritualidad es vivir normalmente

Si bien el sintoísmo equivale a la tradición para la mayoría de los japoneses, el budismo japonés también desempeñó un papel en la religión de Japón al hacer que vivir una vida normal sea una forma aceptable de comportarse espiritualmente. Pero es importante no pensar "budismo" cuando lo piensas en Japón. En su lugar, piense en "budismo japonés", que tiene varios inquilinos básicos diferentes. Tal vez hayas escuchado esta cita de Alan Watts:

"El Zen no confunde la espiritualidad con pensar en Dios mientras uno pela las papas. La espiritualidad Zen es solo pelar las papas".

El budismo Zen implicaba que las personas podían practicar la espiritualidad haciendo cosas normales en sus vidas cotidianas. Algunos pensadores entendieron que esto significaba que no había necesidad de orar o hacer ningún tipo de rituales en absoluto. Si bien en su lugar podrían haber tenido la intención de aplicar los conceptos del Zen a la vida cotidiana, ideas como estas tenían el efecto de disminuir el valor de las costumbres religiosas japonesas.

Cuando la religión importa

Pero mientras que la religión casi no juega ningún papel en la vida normal de Japón, en la muerte es un gran problema. El antiguo sintoísmo era la fe principal en Japón, pero como consideraba que los cadáveres eran impuros, no tenía forma de lidiar cómodamente con la muerte. El budismo se hizo popular en Japón porque llenó este agujero con sus ceremonias fúnebres.

Los funerales japoneses requieren mucha ceremonia. Durante los funerales, el espíritu del pariente muerto "escucha" que un sacerdote recita los sutras antes que ellos. Eso, y la familia que compra un nombre budista para ser entregado al difunto, asegura su iluminación en la otra vida. Dado que el funeral es tan importante para la calidad de la vida futura de una persona, es un gran negocio en Japón. Incluso después del funeral en sí, se celebran ceremonias para garantizar que el difunto tenga una buena vida después de la muerte, lo que puede repetirse durante años y años con grandes gastos para la familia.

Puede parecer extraño que a pesar de tener poca creencia en la religión, los japoneses tengan creencias tan fuertes en la otra vida. Pero la otra vida es lo único que podría llamarse una religión en Japón. Muchos hogares tendrán un butsudan, un altar familiar, donde la familia hace ofrendas a sus antepasados. Si bien no existe una doctrina o escrituras con respecto a la adoración de los antepasados, todavía es una creencia profundamente arraigada en Japón.

Es inseparable de la cultura japonesa

Las ceremonias funerarias son una gran preocupación para los japoneses porque a todos les preocupa su vida futura. Pero eso no significa que esas creencias toquen sus vidas diarias de ninguna manera significativa. En el antiguo Japón, la vida era sintoísta y la muerte era budista, e inevitablemente había cierta superposición en las dos religiones. El budismo antiguo incluso diría que las deidades locales se habían convertido al budismo y se habían convertido en budas, permitiendo a los lugareños seguir adorando a sus propios dioses como budas. En cierto sentido, este tipo de sintoísmo era budismo. Pero cuando Shinto más tarde se transformó en una tradición pública en lugar de una religión, los aspectos religiosos del budismo también recibieron un golpe secular.

Al igual que el sintoísmo, muchos aspectos del budismo fueron reubicados a la tradición. En el caso del Budismo Zen, principalmente Zen, esto se reveló en las artes. La ceremonia del té, ikebana, shodo y muchas otras cosas que asociamos con la cultura tradicional japonesa fueron profundamente influenciadas por el zen.

En general, se considera que la espiritualidad es algo positivo en Japón, pero como está tan ligada a la cultura japonesa, no se trata tanto de "religión" como de costumbre. La idea no japonesa de "religión" se considera esencialmente así: no japonesa.

No es una guerra santa

Una cosa sorprendente acerca de la religión en Japón es que no ves el odio que sientes por lo que haces en otro lado. Hay personas en Japón que nunca han visto una discusión sobre la fé, excepto entre dos extranjeros (occidentales).

En muchas partes del mundo, educar a la religión es como tirar un fósforo (cerilla) sobre una pila de hojas secas. Pero debido a que la religión está tan entrelazada con la cultura japonesa, hablar de la religión de otro país es como hablar sobre cómo los estadounidenses son individualistas o cómo las mujeres indias se visten tan bellamente, o el Carnaval brasileño o el llamado islámico a la oración. La religión es solo otra faceta interesante que hace que las personas y sus culturas sean únicas. Es bastante agradable en ese sentido.

Tal vez podríamos aprender algo de los japoneses en ese sentido, ver a la religión como una forma de vida con el único propósito de crecer espiritualmente y no utilizarla para dividir o discriminar a otros seres humanos que tienen los mismos derechos que nosotros a la hora de pensar y actuar libremente sin hacer daño a los demás.

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